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伊利诺伊大学:支持章莹颖家人继续众筹

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原标题:伊利诺伊大学答澎湃:支持章莹颖家人继续众筹,或有高额开支

失踪70多天仍然杳无音信,从中国赴美国伊利诺伊大学香槟分校的访问学者章莹颖的下落牵动着海内外华人的心。

当地时间8月22日下午,章莹颖的家人在香槟市艾酒店举行记者会,公布了给美国总统特朗普的请愿信及寻找章莹颖的最新情况。据央视网报道,章父在朗读信件内容时表示,“根深蒂固的中国文化让我们无法想象未找到她之前空手而归。”

章的男友侯霄霖在发布会上呼吁公众持续支持并捐款。此前,众筹网站GoFundMe的章莹颖基金募款目标已在8月3日从15万美元提高到50万美元。

但提高募款金额的动机和款项使用去向在近日也引发了争议。过去一个月来,GoFundMe的众筹页面上已出现了许多质疑和要求退款的声音。

北京时间8月25日凌晨,伊利诺伊大学香槟分校发言人凯勒(Robin Kaler)在对澎湃新闻(www.thepaper.cn)的独家回复中,详细说明了学校与章家人自事发以来的互动,称众筹行动是学校帮助章家设立的,“是真实的”。至于为何要提高募捐金额,凯勒表示,章家人已因为这场可怕的悲剧花了许多钱,将来可能也会继续产生高额开支,因此学校鼓励愿意提供帮助的人继续去GoFundMe平台捐款。

捐款是谁发起的?

校方发言人凯勒对澎湃新闻表示,GoFundMe上的众筹项目是学校帮助章家设立的。事发后,校方将章的家人介绍给了该校社区信用联合会的负责人。澎湃新闻在众筹页面注意到,该信用联合会主席多纳黑(Eugene Donaghey)是首位捐款人,捐助了500美元。

8月3日,募款目标被提高到50万美元。众筹页面的介绍文字也有所更改,截至北京时间25日,募捐页面上称:“莹颖的心愿是完成学业,回到中国成为大学教授,扶持她的家人。现在,我们请求你们能够支持莹颖完成她帮助家人的心愿。感谢你们帮忙使得莹颖梦想成真。”

凯勒对澎湃新闻表示,注意到众筹介绍的内容引起了一些人的疑惑,正在和章家人共同努力澄清。她还表示,众筹介绍的改动当时是由学校帮忙完成的,然而凯勒未在回复中解释为何做出这一改动。

不过凯勒表示,“GoFundMe是学校鼓励愿意帮助(章莹颖家)的人们进行捐款的平台。由于这次可怕的悲剧,章家已经产生了真实、昂贵的支出,并且也会继续有这样的支出。我们无法挽回发生在章莹颖身上的事情,但我们都可以为这个亲爱的家庭提供善意、同情和支持。在她的家人面对如此沉重而痛苦的负担时,有人选择去攻击他们,这很不幸。伊利诺伊大学香槟分校关注的是给他们提供爱心和资源。我们鼓励其他人加入我们。”

捐款怎么用?

截至北京时间8月25日凌晨,已有3352人通过GoFundMe捐出了14.52万美元的款项。

对于这些捐款的用途,伊利诺伊大学香槟分校校报《新闻报》22日援引校方消息称,筹得的款项主要用于章家生活开支(包括来美国的机票、护照和签证费用)、法律援助、刊登广告等,还有5万美元作为征求有关寻找章莹颖线索的赏金,截至目前已花了约7万美元。

章莹颖于当地时间6月9日失联后,其父亲、小姨与男友于6月17日抵达美国,其母亲和弟弟则于8月19日抵达香槟市。中新网此前援引章家法律援助律师王志东的话称,此次章的母亲与父亲赴美,系由国内一家航空公司主动免费提供机票。

凯勒对澎湃新闻表示,校方在夏天为章家人提供了临时住房。但当其他学生回到校园后,一家人搬到了校园附近的另一个住处,需自付房租。校方还为章家人提供了翻译和交通服务。校内的中国学生学者联谊会则为章家人做了许多家常菜。

《法制晚报》此前报道称,在被问及捐款款项的用途能否向公众公开时,章的男友侯霄霖在22日的发布会上表示,未来可能需要支付聘用私人侦探与相关法律费用的开销。律师估算这笔费用需要50万到100万美元。但家人目前为止还没有聘请私家侦探,因为目前不想过多地干预警方的调查,而且目前也还没有筹集够足够的资金。

侯霄霖表示,“目前只是为未来而筹款,如果未来使用这笔钱的时候,一定会做到最大程度的透明。”

律师在做什么?

澎湃新闻注意到,该信用联合会主席多纳黑一个月前在众筹页面发布更新称,众筹资金将由章家的家庭律师罗阿·阿尔-希提(Roaa Al-Heeti)以章家的名义进行提取,提取方式将通过马图卡、阿尔-希提、多兰提斯、艾姆克斯律师事务所信托基金(Maatuka Al-Heeti Dorantes Emkes LLC Law Firm Trust)进行。截至目前,澎湃新闻尚未联系到阿尔-希提本人。

澎湃新闻查询发现,阿尔-希提为香槟市道得与马图卡(Dodd&Maatuka)律师事务所的律师。其简历显示,她会说阿拉伯语,专长为公司与商法、移民、遗嘱与信托、房地产、监护权、家庭法等。这家律师事务所专攻人身伤害、家庭法、移民法等。

据澎湃新闻了解,目前有多名为章家提供法律援助的律师,在职责上有所分工。

其中,与中国媒体接触较多的律师王志东是芝加哥的王、莱纳德与康恩德(Wang Leonard & Condon)律师事务所的创始人与合伙人。其事务所个人页面显示,他是一位“全国有名的移民律师”,此后也不断发展与中国相关的业务,包括为亚洲企业进入美国及美国企业进入中国提供服务。

澎湃新闻了解到,王志东此前多次与中国驻芝加哥总领事馆在领事保护方面进行合作。总领馆网站显示,他曾参与主讲2016年领馆发布的光盘版《平安留学须知》,并因长期以来积极协助总领馆开展平安留学和领保工作获颁“平安留学贡献奖”。他于2017年4月被聘为驻芝加哥总领馆首届领保联络员。

据《侨报》报道,在章父一行今年6月来到美国时,总领馆组织他们与王志东在机场进行了简短的见面咨询会。

另一名参与法律援助工作的是刑事律师史蒂芬·贝克特(J。 Steven Beckett),系贝克特与韦伯(Beckett & Webber)律师事务所创始人,同时也在伊利诺伊大学法学院任教。他于25日对澎湃新闻表示,他的任务主要是帮助章家人了解美国刑事法律体系,向他们说明检方和辩方律师各自的行动。

贝克特表示,自己之所以会参加援助,是因为有一名前学生联系他寻求帮助。他在法学院教过中国学生,也接待过来自中国的访问学者,曾两次到访中国。他也认识当地的其他律师,并且和王志东建立了友谊。贝克特还表示,自己是义务提供服务,没有要求报酬。

此外,韦伯与赛斯(Webber&Thies)律师事务所的律师赛斯(David Thies)也参与了法律援助,此前在7月的发布会上也得到了章家人的感谢。据其事务所个人页面,他专攻商业代理、房地产与遗产、媒体法、知识产权和雇佣法。

王志东8月初曾对澎湃新闻表示,他正协调律师们根据各自的专长提供服务。贝克特则于25日表示,他认为王志东是此次律师团队中的领袖。

调查有无进展?

在被问及案情调查有无进展时,贝克特于25日对澎湃新闻表示,目前调查还在进行,他了解的也只是公众都知道的信息。他认为可能会根据司法鉴定得到进一步信息,但这还需要时间。

据中新网23日援引当地媒体报道,失踪案嫌犯克里斯滕森的代理律师表示,计划向当地法院申请取消并延期举行原定于9月12日举行的预审听证会,称当前政府部门没有向辩方提供如法医实验室报告等案件材料。此外,政府手中还留有一些来自各种渠道的视频证据。因此,预审听证会开庭前,他们表示需要更长的时间搜集材料。

律师王志东8月25日对澎湃新闻表示,辩方律师称,本案证据量巨大,联邦检察官已通知辩方律师还有更多的证据将陆续提供。法庭将于8月28日开会讨论案情状态。王志东分析称,这一动议在预料之中,法官会批准,并安排新的庭审日期。

海外网23日报道称,章的男友侯霄霖在记者会期间提到,根据FBI告知,目前已有新的证据提出,但他并不清楚详情。

路透社则于23日援引美国联邦检察官发言人保罗(Sharon Paul)的话称,检方目前对章莹颖的下落没有新消息,并拒绝提供关于联邦调查局(FBI)搜寻过程的细节。

FBI于6月30日晚间宣布,27岁男子克里斯滕森(Brendt Christensen)涉嫌绑架章莹颖,他在6月9日驾驶黑色土星轿车将章莹颖载走。据此前报道,他曾于4月访问关于绑架和劫持计划的网页,并在章案事发后谈论绑架她的情形被录音。

嫌犯克里斯滕森目前被关押在伊利诺伊州中部地区梅肯县的监狱中。前三次上庭,他拒不认罪,也不供出章莹颖的下落。他承认当天曾在校园里开车转悠,并为一位亚裔女性提供了顺风车,但他说自己后来放她下了车。

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