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大法官金斯伯格去世,美国最高法或将进入保守时代

新京报

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原标题:大法官金斯伯格去世,美国最高法或将进入保守时代

自由派大法官金斯伯格的去世,或是美国一个时代拐点的缩影。

美国最高法院于当地时间9月18日宣布,美国最高法院的大法官鲁斯·金斯伯格去世,终年87岁。

金斯伯格去世,为大选增添不确定性

金斯伯格这位传奇大法官,在美国处于一场变数极大的大选前去世,给这场大选增添了更多不确定性。20年前,小布什和戈尔的总统之争最后由最高法院裁决,金斯伯格认为最高法院像马戏团,而2020年大选有可能还需要最高法院裁决。但金斯伯格已无法见证历史了。

对于特朗普来说,金斯伯格的去世为自己提供了一次提名大法官、改变最高法院格局的机会。更重要的是,提名以及听证会可能成为大选话题,转移他面临的经济和疫情防控压力。在一个政治喧嚣时代,金斯伯格的去世让美国最高法院也难以独享清净,被迫卷入其中。

最高法院的9名大法官被称为“九人”,在美国政治制度设计中,是“长老”角色。从马歇尔大法官之后,最高法院扮演了美国宪法解释者角色,其判决能影响到公民个体的生活。比如,在堕胎、持枪、移民以及同性恋等问题上,最高法院扮演了缓冲带角色,保守派和自由派之间保持了基本平衡。

总统可提名大法官人选,其实是间接影响和塑造最高法院的政治倾向。共和党总统当然会提名保守派大法官,反过来,民主党总统会提名自由派大法官。金斯伯格是1993年民主党总统克林顿提名的大法官,从提名到最终任命只用了49天,而1975年以来这个平均数字是67天。换句话说,金斯伯格去世后,特朗普提名的大法官有可能在大选之前就任。

特朗普在第一个任期,就获得了三次提名大法官的机会,应该说,这样的运气还是相当不错的。

特朗普团队已开始遴选大法官候选人

金斯伯格去世后,特朗普表示了哀悼,赞扬其做出的贡献,但据报道,特朗普团队已连夜加班遴选大法官候选人,要争取最快提名。当然,白宫的法律团队也许“时刻”准备着这个机会来临,特朗普上任后就在不断“兜售”包括大法官在内的联邦法院法官职位。

联邦法院第七法庭的法官艾米·巴雷特是最有力竞争者,她与白宫法律团队关系密切,在她2017年上任巡回法庭法官时,白宫法律顾问办公室已有过相关审查。

总统提名后,需举行参议院听证会。值得关注的是,参议院共和党领袖麦康奈尔在金斯伯格去世后发表的声明中,表达了支持特朗普提名大法官人选的意向,认为20年来,参议院没有在大选季通过反对党总统提名的大法官。其言下之意,就是在共和党占多数的参议院将给予特朗普足够的支持。而特朗普政府也已声称,将在下周提出大法官人选。

如此算来,金斯伯格的继任者需要“火箭”一般就位才能在大选之前上任。

这其中有两个看点。一是,特朗普提名的人选会不会成为争论焦点。之前特朗普提名的大法官人选就被民主党和媒体查了个底朝天。大法官提名将成为投票之前辩论焦点,在一定程度上可以转移人们的注意力,为2020年大选辩论增加新的“节目”。二是,大法官上任后有可能要裁决特朗普还是拜登成为美国总统。如果由被总统火速提名的大法官来裁决总统选举结果,这也是一道美国政治景观了。

作为自由派,金斯伯格在任时,也是具有象征意义的大法官。当前美国最高法院中的保守派和自由派已是5比4了,金斯伯格之后,保守与自由之间的平衡会不会被打破值得关注。

虽然大法官会被贴上“保守派”“自由派”标签,但其党派色彩较淡。两党权力更迭,但终身制让大法官们需要一起长期共事。因此,特朗普提名的大法官未必就一定偏向特朗普。但金斯伯格之后,美国最高法院或将进入保守时代。

从美国政治周期来说,从2016年大选后,美国就进入了保守时代,而特朗普任内提名3名大法官,进一步加强了政治保守化倾向。也许,金斯伯格在与命运斗争,也是在等待大选结果,等待民主党总统上台,期待等到一个自由派大法官接任自己。但天不假年,她的去世也是一个时代拐点的缩影。

□孙兴杰(国际关系学者)

责任编辑:祝加贝 SN236

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